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Update on Hybrid Learning for Pre-K-2nd graders - A Message from Superintendent Sanders

Mensaje en español se encuentra al final.

Oct. 27, 2020

Dear School District U-46 Families, 

Our return of students in grades Pre-K through 2nd for those choosing the hybrid model will begin the week of November 9 (assuming local health authorities continue to support).  As a reminder, our model calls for Monday to be online synchronous instruction days, so in-person days will begin November 10. 

We also will be communicating in early November the return-to-learn plans for grades 3 through 6, and opportunities for middle and high school.

I want to address a few of the questions I have received about why we had to delay our reopening of Pre-K to 2nd. 

1) Why not allow families the option to drop their child off at school?

Nearly 2,000 parents indicated they plan to use district transportation when their student returns for in-person instruction. Many of these families are unable to provide transportation, potentially leaving many students without access to their in-person days of instruction.  Further, carpooling could not be encouraged because of the social distancing and mask-wearing expectations.

2) Why would two cases of COVID-19 cause a delay?

I am truly sorry that we had an outbreak (defined as two or more cases of COVID-19 that can be tied together by a setting) in our Transportation Department.  At this time, five department staff have tested positive and the remaining members of the team must quarantine for 14 days. 

Our Transportation Department on Shales Parkway maintains most of the staff members who route and dispatch buses.  It is not possible to run as many buses necessary for Pre-K to 2nd grade without dispatchers.  Our first days of school for any school year is a hectic time in this department.  Buses may run late as drivers learn their routes.  Parents must be at bus stops for the earliest learners, which can also slow things down.  Things sometimes go wrong and sometimes students miss a bus.  Without our great team of dispatchers and routers, we would be unable to be responsive to parents calling about their child’s bus, or to advise and route drivers, among other critical functions.

These employees cannot work from home to do this work, either.  They would not have their phone lines, our GPS system access, and so forth. This is a job that requires team members to collaborate very quickly and remain in constant communication with each other while in the same room.

To prevent this from happening again, I have re-emphasized to all employees the importance of following health guidelines:  Wear a mask, keep six feet of distance, and wash hands regularly.  If we do this, we can keep each other safe.   If you see a U-46 employee not following our guidelines, please say something to them.  If that does not work, send me a Let’s Talk and I will personally address it.

I implore patience from everyone.  We will all need to be flexible as our local health metrics are demonstrating substantial spread of COVID-19. Our decisions continue to be informed by our local health authorities.  While Cook, DuPage and Kane counties are back in “substantial spread,” the DuPage County Health Department stated last week that “school officials are encouraged to use their discretion and expertise to determine which populations of students should receive in-person instruction whose needs are less likely to be met by virtual instruction.”  The Kane County Health Department concurred and suggested we continue working to serve students, and work towards mitigation at the school level in the event there is a case of COVID-19. However, if further mitigation is implemented at the state or local level for our region, we could be pushed back into remote learning.

I know there are parents who cannot wait for their child to be back to some level of in-person instruction.  I know there are also parents who are worried.  And I absolutely understand there are staff members who are concerned about their health, and the health of their families. 

For those feeling uncertainty, I do understand.  I am confident we can return this small group of students safely.  Other districts have been in session, including in parts of the state that have already experienced mitigation plans, yet they have found schools are not the primary sources for the spread of COVID-19.  We must agree to wear our masks, ensure a physical distance of six feet or more, and regularly wash our hands. 

We will continue to remind our staff and families of the importance of these safety measures on our COVID-19 website which includes our new COVID Reporting page that shares the data on our open, closed and confirmed cases since March 2020. 

All my best,

Tony Sanders

Superintendent

School District U-46 


Estimadas familias del Distrito Escolar U-46,

Los estudiantes en preescolar a segundo grado que eligieron el modelo híbrido regresarán a partir de la semana del 9 de noviembre (suponiendo que las autoridades locales de salud continúen apoyando el regreso). Como recordatorio, en nuestro modelo, el lunes es un día de instrucción sincrónico en línea, por lo que los días presenciales comenzarán el 10 de noviembre.

También a inicios de noviembre les comunicaremos nuestros planes de regresar al aprendizaje presencial a los estudiantes de tercero a sexto grado y sobre las oportunidades para estudiantes de escuela intermedia y secundaria.

Quiero abordar algunas preguntas que he recibido sobre el por qué tuvimos que demorar nuestra reapertura para los estudiantes de preescolar a segundo grado. 

1)  ¿Por qué no permitir a las familias la opción de dejar a sus hijos en la escuela?

Aproximadamente 2,000 padres indicaron que planeaban usar el transporte del Distrito cuando sus estudiantes regresaran a la instrucción presencial. Muchas de estas familias no pueden proporcionar transporte, lo que posiblemente dejaría a muchos estudiantes sin acceso a sus días de instrucción presencial. Además, no podemos promover el uso compartido de vehículos para transportar a los estudiantes debido al distanciamiento social y las expectativas de usar un cubrebocas. 

2)  ¿Por qué dos casos de COVID-19 causarían un retraso?

Realmente lamento que hayamos tenido un brote (definido como dos o más casos de COVID-19 que suceden dentro de un mismo entorno) en nuestro Departamento de Transportación. En este momento, cinco miembros del personal del departamento han dado positivo y los miembros restantes del equipo deben permanecer en cuarentena durante 14 días.

La mayoría de los miembros del personal del departamento de Transportación que dirigen y envían los autobuses a sus rutas están en la oficina ubicada en Shales Parkway. No es posible operar los autobuses necesarios para los estudiantes de preescolar a 2 º grado sin el personal que dirige las rutas. Los primeros días de escuela en cualquier año escolar es un tiempo agitado en este departamento. Los autobuses pueden llegar tarde a medida que los conductores aprenden sus rutas. Los padres deben estar presente en las paradas de autobús con los estudiantes en educación temprana, lo que también puede ocasionar demoras. Las cosas a veces salen mal y a veces los estudiantes pierden un autobús. Sin nuestro gran equipo de transportación, que hace las rutas y despacha a los autobuses, no pudiéramos responder a las llamadas de los padres sobre el autobús de su hijo(a), o para asesorar a los conductores sobre su ruta, además de otras importantes funciones.

Estos empleados tampoco pueden llevar a cabo este trabajo desde sus casas. No tendrían acceso a las líneas telefónicas, a nuestros sistema de GPS, entre otras cosas. Este es un trabajo que requiere que los miembros del equipo colaboren muy rápidamente y permanezcan en comunicación constante entre sí, mientras están en el mismo lugar. 

Para prevenir que esto vuelva a suceder, he vuelto a enfatizar a todos los empleados sobre la importancia de seguir las guías de salud: Usar un cubrebocas, mantener seis pies de distancia y lavarse las manos con regularidad. Si hacemos esto, podemos mantenernos a salvo. Si ve a un empleado de U-46 que no sigue nuestras guías, por favor, dígales algo. Si eso no funciona, envíeme un mensaje por Let’s Talk y lo abordaré personalmente.

Les imploro paciencia a todos. Todos vamos a necesitar ser flexibles, ya que nuestras métricas de salud locales están demostrando una propagación significativa de COVID-19. Nuestras decisiones continúan siendo guiadas por nuestras autoridades de salud locales. Si bien los condados de Cook, DuPage y Kane han vuelto a tener una "distribución sustancial", el Departamento de Salud del condado de DuPage declaró la semana pasada que "invita a los funcionarios escolares a usar su discreción y experiencia para determinar qué poblaciones de estudiantes deben recibir instrucción presencial ya que es menos probable cumplir con sus necesidades a través de la instrucción virtual”. El Departamento de Salud del Condado de Kane estuvo de acuerdo y sugirió que continuemos trabajando para servir a los estudiantes y trabajar a nivel escolar hacia la mitigación si hubiera un caso de COVID-19. Sin embargo, si se implementan más medidas de mitigación a nivel estatal o local en nuestra región, podríamos volver al aprendizaje remoto.

Sé que hay padres que no pueden esperar a que su hijo(a) regrese a algún tipo de instrucción presencial. También sé que hay padres preocupados. Y entiendo absolutamente que hay miembros del personal que están preocupados por su salud, y la salud de sus familias.

Para aquellos que sienten incertidumbre, los entiendo. Estoy seguro que podemos regresar a este pequeño grupo de estudiantes de manera segura. Otros distritos han estado en sesión, incluso en partes del estado que ya han experimentado planes de mitigación, pero han encontrado que las escuelas no son las fuentes principales de la propagación de COVID-19. Sólo debemos estar de acuerdo en usar nuestros cubrebocas, asegurar una distancia física de seis pies o más, y lavarnos las manos con frecuencia.

Continuaremos recordándoles a nuestro personal y familias sobre la importancia de estas medidas de seguridad en nuestro sitio web COVID-19 que incluye nuestra nueva pagina de informes de COVID que comparte la data de los casos abiertos, cerrados y confirmados desde marzo del 2020. 

Mis mejores deseos,

Tony Sanders

Superintendente

Distrito Escolar U-46