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An Update from Superintendent Sanders on Post-Spring Break Instructional Plans

March 16, 2021

Dear School District U-46 Parents/Guardians of Pre-K-12 students, 

As a result of recently revised state education and health guidance, I’m happy to share that we will increase our instructional time across all grade levels for both our students in Distance Learning and those who have been in our Hybrid Model. Our new K-12 schedules are expected to begin Wednesday, April 7, 2021 and our goal will be to provide the same instructional time whether a student is fully in Distance Learning or in person as part of this post-spring break schedule. 

Please note we will communicate details about our Early Childhood programs later this week. Below are our plans by K-12 grade bands: 

Elementary - Distance Learning kindergarten through 6th grade (K-6) students will maintain their assignments for the remainder of the school year and schedules will align to traditional bell schedules at all grade levels. On-screen learning time may or may not occupy the duration of the school day for students in Distance Learning. Screen time will vary and aim to be developmentally appropriate for each grade level.

Kindergarten through 6th grade students who have been in the Hybrid Model will shift to a regular full day, either 8 a.m. to 2 p.m., or 8:30 a.m. to 2:30 p.m., in-person schedule, with no A/B group division, Tuesday through Friday. Mondays will be a half-day of in-person for students, either 8 a.m. to noon or 8:30 a.m. to 12:30 p.m., depending on the elementary school’s schedule. Monday afternoon will provide teachers with planning time while students will continue with asynchronous learning activities. The first 30 minutes of the school day for all elementary students will continue to focus on lessons and activities to support social emotional learning. 

Middle and High School - Distance Learning students will remain in this model and schedules will align to their traditional bell schedules at all grade levels. On-screen learning time may or may not occupy the duration of the school day for students in Distance Learning. Screen time will vary and aim to be developmentally appropriate for all grade levels. 

All 7th through 12th grade students who have been in person for the Hybrid Model will transition to their regular schedule with 100 percent in-person instruction, with no A/B group division.  In-person students will attend Monday through Friday using our regular schedules (Middle School: 9 a.m. to 3:30 p.m. High School: 7:40 a.m. to 2:55 p.m.), and will attend all periods each day. 

Schedules for the DREAM Academy, our Central School and high school special education transition programs will also follow their traditional bell schedules. 

To view these new post-spring break schedules by grade range, please click here or visit the Learning tab on our COVID-19 website. 

Information about classes, such as art, music and physical education, often called “specials,” will be shared prior to spring break. 

Calendar Change - We have a couple of calendar changes under this new plan. Monday, March 22 will now be a non-student attendance day; no instruction will be provided online or in person. Friday, April 23 will now be a student attendance day. Monday, April 5 remains the Spring Holiday.  Tuesday, April 6, is an election day and, as some of our sites are used as polling places, the entire district will be remote that day and utilize the current Monday online, synchronous schedule.  Our new schedule outlined above will begin Wednesday, April 7.

Movement between Models: About 53 percent of our students remain fully in our Distance Learning Model and the remaining students are in our Hybrid Learning Model which is shifting to increased in-person instruction on April 7.

At this time, we are unable to accommodate requests from families in Distance Learning who may wish to transition to in-person instruction. Many of our schools are at or near capacity for serving students in person while also adhering to safety protocols, and providing adequate staffing for students. Should the school system be able to accommodate these requests, we will work to inform families as soon as possible. 

Safety: We will adhere to the revised guidance from the health department, including universal mask wearing (with limited exceptions for medical reasons), the social distancing expectations of 3 to 6 feet (please read the guidance for how that applies in different settings), contact tracing, cleaning and disinfection, handwashing and respiratory etiquette, occupancy restrictions, and the continued use of our Self-Certification app on a daily basis. 

Meals: Cold grab-and-go breakfasts and hot lunches will be served at all school sites in a variety of rooms and outdoors, weather permitting. Schools will communicate the details with their families. Curbside meal distribution will continue at the current sites but times may change.  More details will be shared prior to April 7.   

After School Care and Activities: The Boys and Girls Club of Elgin as well as Right at School will offer after-school care and programming. We will update families with more details via a direct communication and via our Childcare Resources page on our COVID-19 website later this week. 

Transportation: There will be some re-routing of our school buses to accommodate the new schedule. Any changes will be communicated with families prior to April 7. 

Assessments - Despite our efforts to eliminate state-mandated assessments to allow for more instructional time, we are still required to administer these tests. Schools will share updates and guidance as soon as possible about state testing. 

Last night, we presented an update on these plans to the Board of Education during its scheduled meeting. To watch  the update and Board discussion,  please click on the session as posted on our YouTube site. The discussion begins just after 7 p.m.   

Thank you for your ongoing patience and collaboration. As always, please send any feedback or questions to Let’s Talk. 

All my best,

Tony Sanders

Superintendent 

School District U-46 

 


Estimados padres o tutores legales de estudiantes en preescolar a 12° grado,

Como resultado a la reciente actualización de la guía estatal de educación y salud, me complace compartirles que aumentaremos el tiempo de instrucción en todos los niveles de grado tanto para nuestros estudiantes en Aprendizaje a Distancia como en el Modelo Híbrido. Nuestros nuevos horarios para estudiantes de kindergarten a 12° grado dará inicio el miércoles, 7 de abril de 2021 y nuestro objetivo bajo este nuevo horario que dará inicio después del receso de primavera, será brindar el mismo tiempo de instrucción si un estudiante está completamente en el Aprendizaje a Distancia o presencial como parte de nuestro horario que se implementará después del receso de primavera.

Por favor tome nota que les comunicaremos los detalles sobre los programas de Educación Temprana antes del receso de primavera. A continuación están nuestros planes por grupo de Kindergarten a 12° grado:

Escuela Elemental - Estudiantes de Kindergarten a 6° grado (K-6) en Aprendizaje a Distancia permanecerán en sus asignaciones durante el resto del año escolar y los horarios se ajustarán a los horarios tradicionales en todos los niveles de grado. El tiempo de aprendizaje en línea puede o no ser todo el día escolar para estudiantes en Aprendizaje a Distancia. El tiempo frente a la pantalla variará y será de acuerdo al desarrollo de cada nivel de grado.

Los estudiantes de kindergarten a 6° grado que han estado en el Modelo Híbrido harán la transición a un día completo normal, ya sea de 8 a.m. a 2 p.m. o de 8:30 a.m. a 2:30 p.m., en horario presencial sin la asignación de grupo A o B, de martes a viernes. Los lunes será  instrucción presencial por medio día, ya sea de 8 a.m. al mediodía o de 8:30 a.m. a 12:30 p.m., dependiendo del horario de inicio de la escuela elemental. Los maestros tendrán tiempo para planificar el lunes por la tarde mientras los estudiantes continúan con actividades de aprendizaje asincrónico. Los primeros 30 minutos del día escolar para todos los estudiantes de escuela elemental continuarán enfocándose en lecciones y actividades para apoyar el aprendizaje social y emocional.

Escuela Intermedia y Secundaria - Los estudiantes en Aprendizaje a Distancia permanecerán en este modelo y los horarios se alinearán al horario de la campana que tradicionalmente seguimos en todos los niveles de grado. El tiempo de aprendizaje frente a la pantalla puede o no ser todo el día escolar para estudiantes en Aprendizaje a Distancia y probablemente variará día a día, según el plan de estudio. El tiempo frente a la pantalla variará y será de acuerdo al desarrollo de cada nivel de grado.

Todos los estudiantes de 7° a 12° que están en instrucción presencial en el Modelo Híbrido cambiarán a su horario regular donde el 100 por ciento de la instrucción será en persona, no habrá una división de grupo A o B. Los estudiantes asistirán en persona de lunes a viernes usando nuestros horarios regulares (Escuela Intermedia de 9 a.m. a 3:30 p.m. Escuela Secundaria de 7:40 a.m. a 2:55 p.m.), y cada día asistirán a todos los periodos.

Los horarios para DREAM Academy, nuestra Escuela Central y los programas de transición de educación especial de la escuela secundaria también seguirán los horarios de la campana que tradicionalmente seguimos.

Para ver estos nuevos horarios por nivel de grado que se implementarán después del receso de primavera, por favor haga clic aquí o visite la sección de Aprendizaje en nuestro sitio web COVID-19.

Antes del receso de primavera, se compartirá la información sobre las clases que a menudo se conocen como “especiales,” como arte, música y educación física. 

Cambios en el calendario - Hicimos algunos cambios en el calendario bajo este nuevo plan. Ahora, el lunes, 22 de marzo, será un día en que los estudiantes no asistirán a clases, no habrá instrucción en línea, ni en persona. Y el martes, 23 de abril será un día de asistencia para los estudiantes. El lunes, 5 de abril continúa siendo un Día Festivo de Primavera. El martes, 6 de abril, es un día de elecciones y, varios de nuestros sitios se utilizan como lugares para votar, todo el distrito estará trabajando remotamente ese día. Por lo cual, utilizaremos el horario actual del lunes como aprendizaje sincrónico. Nuestro nuevo horario que se describe anteriormente dará inicio el miércoles, 7 de abril. 

Traslado entre los Modelos: Aproximadamente el 53 por ciento de nuestros estudiantes permanecerán en el Modelo de Aprendizaje a Distancia, y los demás estudiantes están en nuestro Modelo de Aprendizaje Híbrido que está cambiando para aumentar la instrucción presencial el 7 abril. 

En este momento, no podemos cumplir las solicitudes de las familias con estudiantes en el Aprendizaje a Distancia que desean cambiar a la instrucción presencial. Muchas de nuestras escuelas no tienen cupo o están cerca de no tener el cupo necesario para servir la cantidad de estudiantes que se permiten tener en instrucción presencial y poder cumplir con los protocolos de seguridad, y proporcionar el personal adecuado para el número de estudiantes. Si el sistema de la escuela puede atender estas solicitudes, trabajaremos para informar a las familias lo antes posible. 

Seguridad: Seguiremos la reciente actualización de la guía del departamento de salud, incluyendo el uso universal de cubrebocas (con excepciones limitadas por razones médicas), las expectativas de practicar el distanciamiento social de 3 a 6 pies (por favor, lea la guía de cómo se aplica en diferentes entornos), rastreo de contacto, limpieza y desinfección, cómo lavarse las manos y el protocolo para toser y estornudar, restricciones con el número de ocupantes, y continuar con el uso diario de la aplicación de Autocertificación.

Comidas: En todas las escuelas se servirán desayunos fríos y almuerzos calientes para llevar  a diferentes salones y al aire libre, si el clima lo permite. Las escuelas le comunicarán los detalles a sus familias. La distribución de comida para llevar continuará en los sitios actuales, pero los horarios pueden cambiar. Se compartirán más detalles antes del 7 de abril.

Cuidado de Niños Después de la Escuela y Actividades: Las organizaciones Boys & Girls Club of Elgin y Right at School ofrecerán programas de cuidado de niños después de la escuela. Más adelante esta semana, actualizaremos a las familias con más información en un mensaje y a través de nuestra página de Recursos de Cuidado de Niños en nuestro sitio web del COVID-19.

Transportación: Habrá cambios en las rutas de los autobuses escolares para adaptar el nuevo horario. Cualquier cambio se comunicará  a las familias antes del 7 de abril.

Evaluaciones - A pesar de nuestros esfuerzos por eliminar las evaluaciones exigidas por el estado para permitir más tiempo de instrucción, todavía estamos obligados a administrar estos exámenes. Las escuelas compartirán actualizaciones y orientación lo antes posible sobre las pruebas estatales.

Anoche, presentamos una actualización de estos planes a la Junta Educativa durante la reunión. Para ver la actualización y la discusión de la Junta Educativa, por favor haga clic en la sesión que está en nuestro sitio YouTube. La discusión comienza justo después de las 7 p.m.

Gracias por su continua paciencia y colaboración. Como siempre, envíe sus comentarios o preguntas a Let's Talk

Mis mejores deseos, 

Tony Sanders

Superintendente

Distrito Escolar U-46